Fotograaf en zijn vrouw planten in 20 jaar tijd 2 miljoen bomen om een verwoest bos te herstellen en zelfs de dieren zijn teruggekeerd

Volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties is 129 miljoen hectare bos, een gebied dat bijna even groot is als Zuid-Afrika, sinds 1990 voor altijd van de aardbodem verdwenen door ontbossing. 

Met ongeveer 15 procent van alle broeikasgasemissies die komt door ontbossing, verliezen talloze soorten planten en dieren elke dag een groter deel van hun leefgebied. Dit zijn absoluut verwoestende cijfers voor de gezondheid van onze planeet en deze snelheid van natuurlijke habitatvernietiging kan niet worden voortgezet.

1573917777_bb8f144eb144dded11423f0266fcc5a8198dfb26.png
Bron: Facebook.com

Maar wat kun je doen bij zo'n massale slachting van het milieu? Het kan ervoor zorgen dat mensen zich klein en hulpeloos voelen, terwijl we alleen maar nadenken over de impact die we daadwerkelijk kunnen maken, en er niets aan doen. Is er iets dat we kunnen doen dat verschil maakt? De Braziliaanse fotograaf Sebastião Salgado en zijn vrouw Lélia Deluiz Wanick Salgado besloten te laten zien wat een kleine groep gepassioneerde, toegewijde mensen kunnen doen door ontbossing te stoppen en het herbebossing proces te starten.

Salgado is een gerenommeerd fotograaf die bijna elke grote prijs in fotojournalistiek heeft gewonnen en enorm veel boeken publiceert. In de jaren negentig, na fysiek en emotioneel uitgeput te zijn na het documenteren van de gruwelijke barbaarsheid van de Rwandese genocide, keerde hij terug naar zijn geboortestreek Brazilië, dat ooit was bedekt door tropisch regenwoud. Hij was geschokt toen hij ontdekte dat het gebied nu kaal en verstoten was van wilde dieren. Zijn vrouw Lélia geloofde echter dat het in zijn oude glorie kon worden hersteld.

1573917774_ad5327cddb349641cd71560cc3ad2f0845846ec1.png
Bron: Facebook.com

"Het land was net zo ziek als ik - alles werd vernietigd," zei Salgado in 2015. "Slechts 0,5% van het land was bedekt met bomen. Mijn vrouw kreeg toen opeens een fantastisch idee om dit bos opnieuw terug te planten. En toen we dat begonnen te doen, kwamen alle insecten, vogels en vissen ook weer terug."

Sebastião en Lélia hebben samen Instituto Terra opgericht, een kleine organisatie die sinds de oprichting 4 miljoen jonge boompjes heeft geplant en het bos uit de dood heeft teruggebracht. "Misschien hebben we een oplossing," zei Salgado. “Er is één wezen dat CO2 kan omzetten in zuurstof; dat is de boom. We moeten beginnen met het planten van bomen op grote schaal. Je hebt bos met inheemse bomen nodig en je moet de zaden verzamelen in dezelfde regio waar je ze plant. Als je bossen plant die er niet bij horen, groeit de dierenpopulatie niet en zal het bos ook niet verder groeien.".

En dus, na uiterst zorgvuldig te zijn geweest om ervoor te zorgen dat alles wat er geplant is inheems was in het bos, heeft het gebied een opmerkelijke transformatie doorgemaakt in de daaropvolgende 20 jaar. De natuur is teruggekeerd. Waar eerst een doodse stilte heerste is er nu een concert van vogelgeluiden te horen en vliegen de insecten ook weer rond.

1573917777_5df41827a679adedd8b68fafb07846561d3c54d3.png
Bron: Facebook.com

In totaal zijn ongeveer 172 vogelsoorten teruggekeerd, evenals 33 soorten zoogdieren, 293 plantensoorten, 15 soorten reptielen en 15 soorten amfibieën. Dit is bijna een volledig nieuw ecosysteem!

Het project heeft miljoenen mensen geïnspireerd door een concreet voorbeeld te geven van positieve ecologische acties en heeft het ook laten zien hoe snel de omgeving kan herstellen met de juiste aanpak.

1573917776_5912e8fdba4e12c21167d771f6e07532ad2d6f3c.png
Bron: Facebook.com

"We moeten luisteren naar de woorden van de mensen op het land," legde Salgado uit. "De natuur is onze aarde en als we geen spirituele terugkeer naar onze planeet hebben, vrees ik dat we in gevaar zullen komen."