Ontmoet de Harpij, de vogel die meer lijkt op een kostuum voor halloween

1573915573_f13cd7e54d47c491cf7e7a4f2ba96512ff97a3e8.png
Bron: instagram.com

Wow, dat is nog eens een gigantische vogel! Zo reageren de meeste mensen op het moment dat ze de Harpij voor het eerst in vol ornaat zien, ongeacht of het nou in het echt is of op een plaatje op internet of boek. De gigantische vogel is echt, gigantisch. Krachting, trots en majestueus lijkt hij te het recht te hebben om te bepalen over leven en dood. Met een staalharde blik in zijn ogen geeft hij je het idee dat jij wel eens het volgende slachtoffer op zijn menu zou kunnen zijn. Het is dan ook niet zo verwonderlijk dat zijn uit poëzie van Homerus over de Griekse mythologie komt. 

Er zijn mensen die schrikken van de Harpij, omdat ze denken dat ze bespioneerd worden door een of andere 'rare vogel'  met een vogelpak. De roofvogel is ook wel van zo’n gigantische omvang dat het werkelijk lijkt alsof het een persoon is die zich extra moeite heeft gedaan een alternatief kostuum te vinden voor halloween. Aan de andere kant lijkt het meer op een Pokémon (dat zie jij er toch ook in?). Of met een beetje fantasie een beest dat jarenlang vastgehouden is in een beveiligde kooi in Area 51, nadat het ontdekt werd in een gecrasht buitenaards ruimteschip dat op weg was naar de aarde vanaf Blargon-7. Ondanks al deze vergelijkenissen, is het toch echt een vogel.

1573915572_978d99f724a0b55017490d3acb90344c614bb04b.png
Bron: instagram

De Harpij (eng: harpy eagle) zijn online een hit aan het worden. De bovenstaande fotocollage kreeg ruim 91.000 up-votes op Reddit binnen 20 uur. Dezelfde afbeelding werd in dezelfde tijd ook nog 120.000 keer bekeken op Imgur.

De harpij leeft vooral in de boomtoppen van de woudreuzen in lager gelegen tropische bossen. Zijn leefgebied strekt zich uit over het grootste deel van amazone regenwoud in Zuid-Amerika, maar ook verder naar het noorden tot aan het zuiden van Mexico. Helaas is er door de ontbossing van zijn habitat steeds minder ruimte voor het dier en is al bijna uitgestorven in Centraal Amerika. Er wordt geschat dat er over de hele wereld nog maar 50.000 exemplaren leven. Wat de haviksoort bijzonder maakt is dat zij hun hele leven bij dezelfde partner blijven en dat het vrouwtje wel een derde groter is dan het mannetje.

1573915573_77473745916acc2284e0bd1f7ab40f36250ca9ca.png

De harpij heeft in Brazilië ook een andere (en eigenlijk veel mooiere) naam vanwege zijn imposante postuur: de konings-havik. Volgens de Fact Zoo eet de Harpij veel grotere prooien dan de meeste kleinere roofvogels. Gelukkis vallen wij daar als mensheid niet onder. Zijn sterke klauwen met lange nagels geven hem de mogelijkheid om de prooi in de boom vast te pakken en los te trekken. Vooral vogels, slangen en hagedissen eet hij graag, maar af en toe ook luiaards, boomstekelvarkens of zelfs apen en kleine beren.  Hij doet zijn naam van konings-havik dan ook eer aan. Het is duidelijk dat deze vogel met zijn ijzig starende blik regeert over het regenwoud. En we mogen blij zijn dat de mens dan ook niet in het rijtje van wat hij eet voorkomt!