Willie Nelson redde 70 paarden van het slachthuis en liet ze vrij op zijn ranch

Alsof het nog nodig is om nóg een reden te hebben van Willie Nelson te houden, is er nu het bericht naar buiten gekomen dat de beroemde Amerikaanse muzikant en marihuana-activist ook nog een groot hart heeft voor dieren.

1573912414_a13e53b6b479ee0e329d18da9fa9130ce966667c.png
Bron: Wikimedia.commons

Voor de fans van Amerikaanse muziek uit de jaren ‘70 zullen nummers als Shotgun Willie (1973), maar ook de commerciële successen van singles als Red Headed Stranger (1975) en Stardust (1978) als muziek in de oren klinken.

De beroemde acteur Willie Nelson is geliefd bij velen voor zijn muziek, zijn prestaties als acteur én hij is ook nog eens een bekende naam in de wereld van de marihuana. De liefde gaat echter verder dan dat, want ook een grote groep paarden zal hem eeuwige dankbaarheid verschuldigd zijn.

Nelson wist 70 paarden van de slacht te redden. De vraag waar hij zo’n grote groep dieren moest laten is nooit in hem opgekomen, want zijn ranch van 700 hectare is groot genoeg om alle beesten een mooi leven te gunnen in alle vrijheid.

Luck Ranch

De muzikant van countrynummers spendeert zijn oude dag voor het overgrote deel op zijn Luck Ranch. Tenminste, wanneer hij niet op pad is om dieren van een schijnbaar onvermijdelijke dood te redden. 

Zijn ranch is zijn thuis. De naam “Luck” past op meer dan één manier op het stuk land wat in zijn bezit is, zo vertelde Nelson in een interview aan Paul Venema van KSAT 12 News: “Wanneer je hier bent, voel je geluk, en wanneer je hier niet meer bent, dan ligt het dichter bij pech.”

De paarden kunnen we hoe dan ook rekenen tot de gelukkigen, iets wat Nelson maar wat graag weet te beamen. Hij vertelde Venema in het interview over zijn nieuwe aanwinsten op de “ranch van geluk”:

“Mijn paarden zijn waarschijnlijk de grootste geluksvogels van de hele wereld. Ze worden twee keer per dag met de hand gevoederd. Ze waren er net klaar voor om naar de slacht te gaan, iets wat waarschijnlijk hun laatste herinnering was voordat ze hier kwamen, dus ze moeten wel gelukkige paarden zijn.”

1573912556_590868876194ff8722190baa37c647683a36e413.png
Bron: wikimedia.commons
Countrymuziek & Paarden

Willie Nelson heeft al langer zijn hart opengesteld aan paarden. Dit weten de echte country fans natuurlijk al jaren, omdat in de songtekst van één van zijn nummers zijn dierenliefde wordt geopenbaard.

Het nummer Ride Me Back Home laat weinig aan de fantasie over, want in de titel merken we al dat er een diepe liefde voor paarden aanwezig is. Daarnaast won Willie Nelson ook nog eens een prijs in 2015 voor de muziekvideo van zijn lied The Love of Horses.

De muziekvideo is een samenwerking tussen Nelson en de dierenactivisten van Habitat for Horses, welke een einde proberen te maken aan het afslachten van gezonde paarden. Hiervoor tracht de actiegroep een wet door het parlement te helpen die het slachten van paarden voor vlees moet verbieden.

Het feit dat Willie Nelson wil samenwerken met groepen als Habitat for Horses, is nog maar eens een bevestiging dat de paarden op een liefdevolle en veilige plek terecht zijn gekomen.

Nieuwe Generatie

De liefde voor paarden is bovendien van generatie op generatie doorgegeven. Nelson’s zoon, Lukas, is de ondersteunende kracht van Saving America’s Horses en ook voor de eerder genoemde Habitat for Horses. En de band van de jonge Lukas, genaamd Lukas Nelson & Promise, hebben ook nummers geschreven die de liefde voor paarden nooit onder stoelen of banken geschoven hebben.

Nelson, die alweer bijna 90 jaar oud is, laat zich niet stoppen door zijn hoge leeftijd. Ook wil hij zijn stem laten horen voor de zaken die hem aan het hart gaan. Toen hij werd gevraagd over zijn pensioen, zei Nelson simpelweg:

“Ik ga na elke show met pensioen. Ik zeg, ‘Dat is alles, ik doe het niet meer,’ maar dan blijven we altijd nog even rondhangen en de anderen [de band] krijgt dan weer zin om te spelen, dus dan doen we nog een rondje.”