Blinde man ontwikkelt een ‘slimme stok’ die werkt met Google Maps

1573911123_7f772d0dae71ad401556cff1414cbddfd2148040.png
Bron: instagram.com/wewalkio

Er worden steeds meer producten opnieuw uitgevonden door er een extra snufje techniek aan toe te voegen. Van smartwatches tot smart tv’s zijn er voorbeelden te over en eigenlijk staan we nog maar zelden verbaasd wat de techniek nu weer te brengen heeft. Alhoewel de meeste nieuw uitvindingen vooral ter vermaak dienen, zijn er ook een tal van uitvinders die zich richten op gezondheid en het verbeteren van de levenskwaliteit van mensen met een handicap.

1573911122_00b94041d7b2429b39d48f04d7ac8df01b3a7f8c.png
Bron: instagram.com/wewalkio

Onlangs kwam er een nieuwe en revolutionaire bindenstok op de markt onder de naam WeWalk. De witte stok moet blinde mensen gaan helpen in het vinden van de weg als ze alleen over straat gaan.

De Turkse uitvinder van de stok, Kursat Ceylan, is directeur en mede-oprichter van de Young Guru Academy (YGA) dat als Non-profit achter WeWalk zit en zelf ook blind. Hij bedacht de technische stok omdat hij uit eigen ervaring weet hoe groot de uitdaging voor blinden is om in grote steden zoals Istanbul de weg te vinden op onbekende plaatsen. Zo besloot hij zijn kennis te gebruiken om het leven van lotgenoten gemakkelijker te maken en won met zijn uitvinding in mei 2018 een Gouden Edison Award. Dit jaar werd het bedrijf opnieuw door Forbes gekozen als een van de “22 Innovative Technology Startups to watch”.

De Turkse uitvinder van de stok, Kursat Ceylan, is directeur en mede-oprichter van de Young Guru Academy (YGA) dat als Non-profit achter WeWalk zit en zelf ook blind. Hij bedacht de technische stok omdat hij uit eigen ervaring weet hoe groot de uitdaging voor blinden is om in grote steden zoals Istanbul de weg te vinden op onbekende plaatsen. Zo besloot hij zijn kennis te gebruiken om het leven van lotgenoten gemakkelijker te maken en won met zijn uitvinding in mei 2018 een Gouden Edison Award. Dit jaar werd het bedrijf opnieuw door Forbes gekozen als een van de “22 Innovative Technology Startups to watch”.

1573911123_4fec5abb7f75d4a4ffa2cbbc4608f2393f381475.png
Bron: Instagram.com/wewalkio

In een interview met CNN vertelde Ceylan: “De afgelopen tijd wordt er meer en meer gesproken over vliegende auto’s, maar deze mensen gebruiken tegelijkertijd nog steeds een simpele stok. Als blinde weet ik op het metrostation niet welke uitgang ik moet nemen. Ik heb geen idee welke bus eraan komt. Welke winkels er in de buurt zijn. Al dit soort informatie kan nu met de WeWalk verkregen worden.

De anderhalve kilo wegende slimme stok helpt blinden en slechtzienden met een uitgekiende techniek, waarvan we sommige onderdelen al dagelijks gebruiken. Het systeem is uitgerust met ingebouwde speakers, een stemassistent, verbinding met Google Alexa en een knop aan de linker en rechter kant die kan vibreren en sensoren om te waarschuwen voor obstakels die hoger zijn dan borsthoogte. Naast dat het technische gedeelte een ingebouwde Google Maps functie heeft, kan het ook met je telefoon verbinden via Bluetooth, zo helpt het apparaat naast het wijzen van de weg en de gewone functie die een blindenstok altijd al had ook extra gevaren herkennen die een blinde met een traditionele stok nooit had kunnen zien aankomen tot een afstand van 2,5 meter.

1573911123_439c80404c6af563c81246bdf0634faaf09f02e4.png
Bron: instagram.com/wewalkio

De WeWalk zal beschikbaar zijn op de website van het bedrijf zelf en zal aangeboden worden voor en heeft standaard 1 jaar garantie. Over het leren gebruiken hoeft de nieuwe eigenaar niet in te zitten, want een gratis training is inclusief en wordt door middel van videogesprekken gegeven. De ingebouwde Lithium-Ion batterij belooft 20 uur mee te kunnen en een speciale oplader zit er in de doos bij. Het product is wereldwijd leverbaar, dus ook vanuit Nederland en België te bestellen.