School geeft kinderen meditatie in plaats van straf, met bijzonder resultaat

1573810481_424cd44b3bffec0ef2e8b073317ba9dddad9110a.png
Bron: Holistic Life Foundation

Als kind heb je misschien wel vaker dan één keer in de hoek gestaan voor straf. Strafregels, op de gang staan, naar de directeur… Wat de maatregel ook was, het was altijd vervelend en had een negatieve connotatie.

Een basisschool in het Amerikaanse Baltimore doet het helemaal anders. De school experimenteert namelijk met het geven van meditatie aan kinderen die zich misdragen. De resultaten zijn opmerkelijk positief, al is er nog een zeer lange weg te gaan.

1573810478_4ba428d480c2f7411f7006920b675f48afba71ef.png
Bron: Holistic Life Foundation

Meditatie als straf op school

Het wordt gezien als een gezonder alternatief voor de traditionele straffen op school. Vergeet strafregels, of in de hoek staan met je rug naar de andere kinderen.

Er wordt op de basisschool in Baltimore een volledig andere aanpak gebruikt, eentje met een positieve aanpak als beginpunt. Mediteren zou helpen om de kinderen te kalmeren en om ze inzicht te geven in wat ze verkeerd gedaan hebben, maar ook een duidelijk markeringsmoment zijn dat ze iets verkeerd hebben gedaan.

De samenwerking tussen de Holistic Life Foundation en de school in Baltimore genaamd Robert W. Coleman Elementary is ontstaan uit noodzaak. Veel van de leerlingen kampten met disruptief gedrag en trauma’s. Ze wisten vaak absoluut niet hoe ze hiermee om moesten gaan.

Het zogenoemde ‘Mindful Moment’ programma leert kinderen om te reflecteren, maar ook om tot rust te komen wanneer ze boos zijn. Ook ademhaling speelt hierin een cruciale rol. De dingen die de kinderen ‘voor straf’ leren in het programma geeft ze een bijzonder nieuw inzicht in hun gedrag in de klas. Het resultaat is tot nog toe erg positief, ook al is er nog een erg lange weg te gaan volgens de schoolleiding.

1573810480_1463f4671e179f373fbe545b0f801d3243664578.png
Bron: Holistic Life Foundation
Lastige kinderen tot rust brengen

Discipline komt niet zomaar uit het niets, het moet verdiend worden. Als een kind disruptief is in de klas, wordt het voor een half uurtje naar de zaal gestuurd voor Mindful Moments.

Hier staan speciale begeleiders ze op te wachten om ze te begeleiden naar hun ‘straf’. De leerkrachten rouleren deze dienst en hebben allemaal een extra training gekregen om de strafmethode in goede banen te leiden.

De meditatieve straf moet kinderen helpen om te gaan met stress, angsten en andere psychologische en lichamelijke problemen die hun onrustig maken.

Kinderen mogen ook zelf beslissen of ze even tot rust willen komen in het ‘lokaal voor straf’, welke eigenlijk gewoon de gymzaal is met een aantal yogamatten.

1573810480_f62707aa7cb7d8d5454cb1f50b5ddadd396cd85b.png
Bron: Holistic Life Foundation
Begeleiden en praten

Het gaat niet alleen over mediteren, de straffen gaan verder. Na het rustmoment komen de begeleiders (de leraren) samen met de kinderen om te praten over hun gedrag.

Door enkele minuten te reflecteren op het negatieve en adviezen te geven om het gedrag positief om te buigen, geven de begeleiders een nieuw inzicht aan de kinderen over hoe ze om zouden moeten gaan met anderen.

1573810479_e96b8214751ff5cc11667d68a99f271ea98e46a1.png
Bron: Holistic Life Foundation
Trauma’s verwerken op school

Het Mindful Moments-programma is ook bedoeld om onverwerkt trauma te behandelen, iets waar veel kinderen mee worstelen. Het aantal leerlingen dat een trauma heeft opgelopen in hun jonge leven is schrikbarend hoog.

Vaak is het dit trauma, of een gebrek in de opvoeding, die ervoor zorgt dat het negatieve gedrag van kinderen onrust in de klas veroorzaakt.

In Baltimore, de basisschool waar het experiment voor school straf met meditatie gehouden wordt, zijn de trauma’s vaak serieus. Veel kinderen hebben te maken gehad met fysiek geweld.

Er zijn zelfs kinderen die in hun naaste omgeving met heftige zaken als moord en doodslag te maken hebben gehad.

Deze zaken leveren zonder meer psychologische schade op. Schade die door middel van dit ‘programma voor straf en discipline’ een plek moet krijgen. Want trauma’s oplossen met meditatie is zeker geen wondermiddel.

Toch helpt het kinderen wel degelijk meer tot rust te komen in de klas, al was het alleen maar om even weg te zijn van de schoolbank en even 1-op-1 contact te hebben met iemand die naar je problemen wil luisteren. De aanpak is positief, een leermoment. En het lijkt een écht verschil te maken in het leven van honderden probleemleerlingen op de school in Baltimore.

Wellicht dat dergelijke straffen op de basisscholen in Nederland en België ook een kans moeten krijgen?